Alerce blijkt Spaans voor Lork. Maar hier in de Patagonische Andes groeit een zeldzame boomsoort met deze naam, die veel meer weg heeft van een bijzondere Ceder. Er zijn hier bossen met bomen van 2500 jaar oud en in Chili zou een boom van 4000 jaar oud staan. Wij geraken te voet tot aan een […]

Centraal-Patagonie is als Wyoming en Utah. Wat een flash back voor Tinne en Guy! We rijden de Chubut vallei op langs prachtige rotsformaties in volle erosie tot vertier en vermaak van de voorbijganger, want op een tankstation en een jong dorpje Paso de Indios -beroemd om zijn dinofossielen en duidelijk stevig gesubsidieerd met oliedollars- woont […]

Op verzoek van Roxana (herinner je camping El Jardin in Samaipata) gaan de gkes langs bij haar ouders in Trelew. Zoals gevraagd, bellen we vooraf even op. Volgens Guy klonk de mama wat streng aan de telefoon dus we voelen ons wat onwennig om bij wildvreemde mensen binnen te vallen. Ze verwachtten zich mogelijk aan […]

De bladeren van populieren en wilgen zweven als groene sneeuw boven de Rio Chubut rivier, een slingerend lint van bergwater uit de verre Andes. De groene vruchtbare strook ligt verzonken tussen steile kliffen in de overigens zacht golvende pampa van Patagonie. Op het einde van de 19de eeuw stichtten economische vluchtelingen uit Wales enkele dorpjes […]

Het schiereiland Valdés is een indrukwekkende plek.   In het kleine gehuchtje Puerto Piramides stromen mensen van over heel de wereld samen om de ontzagwekkende fauna te bewonderen die het schiereiland en de omliggende wateren rijk zijn.  Op de uitgestrekte pampa’s zien we Huanaco’s, Mara’s, Vossen, Armadillo’s, Hagedissen, Stinkdiertjes en opnieuw tal van vogels.  Op de […]

Lieve, de kinderen en ik verlaten de heerlijkheid El Jardin in Samaipata aangetrokken door de achterliggende bergen.   De Bolivianen hebben een route van dik 800 km door de bergen uitgestippeld waarlangs Ché Guevara zijn sporen achterliet om heldhaftig in het zand te bijten. Na zijn succesvolle revolutie in Cuba die hem een ministerpost of drie […]

Voor Lena is het concentreren soms moeilijk, kijk mama daar een caracara, kijk daar waaaaaw wat een mooie vogel, o my goood, kijk kijk kijk! roept ze met felle stem, … In de ochtend, na het ontbijt. We mikken op twee uur met een pauzeke op tijd. Elke dag weer afwachten wat voor leslokaal het […]

Nonkel Raf: “Al die brave vakantiekiekjes, … Wanneer zal de modder eindelijk tot achter Tinnes oren spetsen?” Inderdaad hebben we duizenden kilometers onverharde wegen gereden en zelfs een piste door de Braziliaanse cerrado, maar tot nog toe moesten onze klassebakken nog geen onafzienbare modderpoelen trotseren. We reden al door een verzopen bosweg in een half […]

Voor het eerst in de bergen, voor het eerst perzikken eten, voor het eerst de altiplano-vrouwtjes met hun ronde wendingen in de plooien rokjes en met bolhoedjes, de eerste sporen van de Inca’s, voor het eerst een samenscholing van backpackers en toeristen van over heel de wereld. Samaipata was voor ons een speciale plek. Onze […]

De track naar Refugio Los Volcanes is erg steil maar geeft ons fantastische vergezichten op een bijzonder berglandschap. De refugio blijkt gesloten maar we mogen gerust verderop langs de weg kamperen.  Dit is vrij moeilijk wanneer links van de auto een afgrond is een rechts een steile rotswand.  Bij het eerste en enige huisje dat […]

We arriveren in Conception.  Een erg mooie missiepost én een erg gezellig dorp.  We slapen bij een Duitser die hier reeds 50 jaar verblijft.  De kinderen sluiten onmiddellijk vriendschap met zijn papegaai die hen helemaal napraat!  Nadat we ‘s ochtends de kerk bezocht hebben nemen we voor een paar dagen afscheid.  Tapir –de Discovery- en […]

Het onmetelijke bos in de hete vlakte van oost-bolivie werd eigenlijk nooit helemaal ingenomen door de Spaanse kolonisator. De semi-nomadische stammen werden 350 jaar geleden gekerstend door Jezuieten, die een zestal missieposten stichtten met prachtige gebouwen aan rechthoekige pleinen. Ze bouwden een christelijk utopia in strak georganiseerde stadjes met een militair dambord, maar met veel […]

De zandweg snijdt dwars door de jungle en vele lange kilometers later doemt La Florida plotseling voor ons op.  Het kleine houthakkersdorp ligt aan de rivier die eveneens de grens van het park vormt.  Het dorpje is schitterend gelegen en we voelen ons, badend in het zweet, echte avonturiers.  Hoewel we begrepen hadden dat het […]

We tanken de wagens vol want we gaan weer erg ver van het betreden pad afdwalen.  Ons doel is het Nationaal Park Noel Kempff.  In de hoek van het land, tegen Brazilië aan leunend, ligt een ongerept stuk natuur.  Het park, maar vooral ook de weg ernaartoe is op onze leest geschoeid.  Onbereikbaar, tenzij je […]

Op de satellietfoto van Google waren in Bolivia vreemd Hollandse landschapspatronen te zien met smalle polderpercelen vanaf rechte wegen en talrijke kleine boerderijtjes. Men had ons in San Jose de Chiquitos van een Mennonietenkolonie verteld en we zagen in dat stadje al de zwijgzame figuren uit een ander, Europees tijdperk. Nieuwsgierig draaiden we af van […]

De eerste bergen duiken op en het landschap verandert.  We keken allemaal uit naar de bergen.  De droge vlakke Chaco, de moerassen van Esteros en de Pantanal  waren schitterend en de wegen die honderden kilometers in strakke rechte lijnen de vlaktes doorkruisten een beleving.   Maar als we naar de voet van de “Torre” slalommen -echt […]

We kijken uit naar het warme water.  We weten niet wat we moeten verwachten.  Uiteindelijk rijden we door een klein “Boliviaans” dorpje de spoorweg over.  Deze weliswaar zonder lichten, bellen of barelen. Bij Camping Miraflora installeren we ons en krijgen van de vriendelijke campingdame de raad om tijdens het muggenuur in het water te zitten.  […]

Na Lena haar gastronomische verjaardag vertrekken we naar de grens.  Als we in de late namiddag onze paspoorten hebben afgestempeld en officieel Brazilië verlaten moeten we echter op onze stappen terugkeren.  Boliviaanse taxi chauffeurs blokkeren de grens.  Het gaat er zeer gemoedelijk aan toe, maar ze zijn niet van plan voor het donker hun blokkade […]

Lena haar zesde verjaardag is in stijl verlopen. Ze vroeg een hotel met een zwembad maar was toch heel tevreden over de camping met waterval bij de rivier. ’s Morgens spek met eieren, ’s middags fruitsla, een snoeptaart, ’s avonds spaghetti met geraspte kaas (zeer zeldzaam in Brazilie), cake met zes kaarsjes, toeters en ballonnen, […]

Ter info, we hebben gisteren zeer veel foto’s toegevoegd onder het titeltje ‘Brasil Pantanal’.   Bonito Bonito is ongeveer het meest toeristische stadje dat we al zijn tegen gekomen. Maar de camping is fantastisch met een geweldige Braziliaanse uitbaatster.  Onze eerste ontmoeting is met Jef, een jonge Franse fietser die al anderhalf jaar onderweg is […]

Suiker uit Beken en Moerassen Bij het voorbereiden van onze reis had ik wat websites bezocht en had onder de partners-producenten van Oxfam fair trade Belgie in Paraguay Manduvira zien staan. De bewuste consument in Belgie die ingredientenlijsten doorloopt, is het zeker al opgevallen dat rietsuiker, als hij eerlijk en biologisch is, steevast uit Paraguay […]

Brasil Brazilie kondigt zich aan als een gezapig stadje met pizza restaurantjes, chique auto’s, dikkere mensen -weliswaar velen per fiets-, asfaltwegen, … Het is duidelijker een rijker land dan Paraguay en zelfs Argentinië!  Het landschap is ook anders, het is hier niet plat maar glooiend met groene heuvels, bomen met gele en paarse bloesems, grote […]

We vertrekken eindelijk naar de chaco. We gaan het echt doen! We rijden rond Asuncion langs de luchthaven de mytische brug over de rivier over naar de leegte (slechts 5% van de mensen woont in het westelijk deel van het land, “de chaco” genaamd). De Ruta Transchaco is de enige asfaltweg (pas geasfalteerd in de […]

We verlaten de school van Pa’i Puku en trekken verder de trans Chaco Highway op. Na een dertigtal kilometers komen we de driewieler van de lokale kruidenier terug tegen die vroeg in de ochtend langs de school tufte.  Het landschap van uitgedund palmbos, met daartussen koeien en nog is koeien is erg mooi.  Lang de kant […]

We hebben vanochtend besloten hier nog één dagje te blijven.  Het was weeral een heerlijke dag.  De eigenaar van de boerderij nodigde ons uit voor een wandeling.  Tinne, Guy en Lieve zijn ’s ochtends drie uur op pad geweest terwijl Johan met de kids pimpampet en kwartet speelde, koeken en peren at, en dolle zwempartijtjes […]

Het is een bijzonder land Paraguay.  Onze doortocht naar de Pantanal in Brazilië ontpopt zich tot een serieus onderdeel van onze reis.  Eerst leek het eerder Vlaams aandoende landschap ons snel te vervelen. Maar vanuit de industriële soja plantages komen we bij de kleine suikerriet boeren terecht die ons ontzettend vriendelijk onthalen.  We trekken verder […]

Volgens de Bradt gids –zo ongeveer de enige gids die er over Paraguay bestaat – vinden we aan de voet van de hoogste berg van Paraguay het dorpje General Garay. Hier zouden we een camping vinden en een sendero -wandelpad- naar de top van deze echte Belgisch aandoende heuvel van 840 meter. Als we aankomen […]

We hebben onszelf en de jongens en meisjes ingesteld op een lange dag van aanschuiven, stilzitten en bang afwachten of de papieren in orde gaan komen. De eerste grenspost blijkt om de hoek van Puerto Iguazu te liggen, het aanschuiven gaat zo vlot dat we argwaan krijgen. Stempels gezet en doorrijden. Toch maar even navragen […]

Ik word overvallen door een gevoel van melancholie als we van de piste nr 101 de Ruta 12 opdraaien vlak naast Iguazu. Op deze baan reden Lieve en ik 10 jaar geleden met de bus van het vliegveld naar Puerto Iguazu. Het is een beeld dat me is bijgebleven omdat we toen recht van de […]

Red het woud. Via wwwoof (world wide web of oportunities at organic farms) hadden we contact genomen met de school. Het is een gemeenschap (paraje of parochie) in de colonia Primavera die naast een schoolproject, ook een kerkje, San Ramon, aan het bouwen zijn. Een zeventigtal kinderen uit de buurt komen hier naar school. We […]

Cowboys Via mevrouw Pirker komen we dus bij buurman José terecht. Nog meer Western zou moeilijk zijn. Johans nagelnieuwe machete wordt geslepen. De oude pick up truck heeft de kleur van de rode aarde van deze provincie Misiones. Alles is in massieve houten planken, zelfs de vloer van de douche. De kids gaan paarden zoeken […]

Las Tunas Wij zijn naar de Rio geweest! Club Rio is een camping met twee prachtige zwembaden inclusief glijbaan.  Jammer dat het water maar 15 graden is.  Het is hier koud.  ’s Nachts tegen het vriespunt.  Gelukkig is het overdag mooi open helder weer.  Wij hebben zaaaaaalige slaapzakken.  Bedankt Tom van de kampeerwinkel voor jouw […]

De wegenaanleg weerspiegelt de loop der dingen in dit werelddeel: de tolweg neemt een enorme, nieuw aangelegde, bocht naar Brazilie. Wij moeten de route richting noord-Argentinie op de tast zoeken. Wie dacht dat duiven hier de meest voorkomende diersoort waren -en dat is een goeie gok ’s ochtends in El Palmar als hun gekoer tot […]

Na ons vertrek uit Buenos Aires zijn de weergoden ons goedgezind.  Het is ’s nachts en’s ochtends stevig koud.  Iets boven het vriespunt.  Onze slaapzakken mogen dadelijk bewijzen wat ze waard zijn.  We zijn hartelijk uitgewaaid door Seba & Natalie in Buenos Aires.  Misschien zien we hen nog terug: Seba is van Patagonië en zou […]

Julio Cesar Fernandez, onze despachante, is de held van de dag.  Samen met Guy, want die verjaart vandaag.  En wat heeft Guy gekregen van Julio: twee Land Rovers!  Ik durf te stellen dat we het er niet slecht vanaf hebben gebracht!  In een week met maandag een staking, dinsdag een feestdag en vrijdag een vrije […]

Na drie dagenBuenos Aires even een update.  Maandag zijn we op het kantoor van Embassy Freight langs geweest.  Het ligt in de chiquere buurt van BA in een gerenoveerd pakhuis aan de oude haven.  We kregen de contactgegevens van iemand van hun warehouse in de haven.  Ten vroegste woensdag zouden we bericht krijgen over de […]

We zijn er.  De reis is perfect verlopen.  Op een uurtje en half vertraging na in Rome, is alles volgens plan verlopen.  Onze ‘fake’ retour tickets hebben ons in Rome door de douane geholpen. En op aanraden van onze shipping agent hebben we aan de douane in Buenos Aires gevraagd om in onze paspoorten melding […]

Woensdag ochtend 5/6 hebben we de auto’s naar de Cementnatie gebracht.  Vandaag bericht gekregen dat ze vertrekken op 12/6 in Antwerpen met de “Santa Rita” die in Buenos Aires aankomt 2/7. Wij moeten nog even wachten.