Onderweg in Bolivie gaat mijn aandacht vooral naar kindjes, mama’s die hun baby’s dragen in de kleurige doeken, werkende mama’s op patattenvelden en oude vrouwen. In de steden zijn zij het, die bedelen om enkele bolivianos voor een hapje eten of van zonsopgang tot laat in de avond op de koude stoep zitten om enkele […]

We vertrekken opnieuw, maar ditmaal met onze eigen auto, vanuit La Paz richting Coroico. Deze keer is de pas van 4750 meter bedekt met een dun laagje sneeuw. In Coroico zullen we eindelijk de G’kes terug ontmoeten. Samen met hen en een gids gaan we naar de Boliviaanse jungle.  De trip is gepland voor 8 […]

Gkes / Bolivië We kwamen in Sucre aan, een van de hoofdsteden van Bolivië, en gingen naar een hostal waarvan we in de gids hadden gelezen dat het een goed Duits hotelletje was. Beneden in de patio gingen we ’s avonds eten. Toen we net wilden gaan slapen kwam er een dansgroep uit het niets […]

Gkes /Bolivië In een glanzend schone auto pakken we het pas aangelegde asfalt tussen Uyuni en Potosì aan. We draaien terug bij een absurd tafereel: twee knalroze, oude bussen staan in de berm en een dertigtal bleekscheten staat banken en tafels op te stellen voor een avondmaal tussen quinoaveldjes. Het is een knotsgek Zweeds gezelschap. […]

Jkes / Bolivië / Hugo, onze garagist, begint vrijdag stipt om 8 uur de motor in elkaar te draaien met feilloze precisie.  Ik volg nauwlettend elke stap en geef bij elke lichte grom bouten, onderdelen en sleutels aan.  Na vijf uur non stop geconcentreerd sleutelen zit de motor in elkaar.  Na vijf uur werk drinkt hij […]

Jkes / Bolivië / De trein is altijd een beetje reizen. Hier zijn die woorden zeer waarheidsgetrouw.  We vertrekken om 19u en zullen pas de dag erna om 11u aankomen.  De treinen zijn hier oude diesel treinen maar heel proper. Om de twee uur komt de conducteur met een zwabber rond en moet iedereen zijn voeten […]

Jkes / Bolivië / De dag erna vertrekken we met een taxi terug naar La Paz en we stijgen de 2000m terug naar de frisse en muggenvrije hoogvlakte.  Wanneer we terug naar onze contactpersoon bellen krijgen we eindelijk het goede nieuws waar we al zolang op wachten.  Het pakket is bij de douane en heeft groen […]

Jkes / Bolivië / Mits de stukken ondertussen in Santa Cruz ergens liggen ipv in La Paz en omdat we nog maar eens een weekend verder zijn besluiten we om terug in de bus te stappen.  Nu naar Coroico.  Op 2.30u rijden van La Paz ligt de subtropische vallei genaamd Yungas.  Deze vallei ligt geprangd tussen […]

Gkes/Bolivië We rijden de legendarische provincie Lipez in Bolivië opnieuw binnen. Het zongebleekte en windgeschuurde douanekantoor staat naast een schijnbaar verlaten treinstation met verlaten wagonwrakken en een verroeste locomotief, iconen van de zuidelijke hoogvlakte. Ervaring met onze schokdempers leerde ons te kiezen voor wegen langs mijnen, die worden goed onderhouden. De mijn van San Cristobal […]

Gkes / Chili Als je zo aan het reizen bent, zijn er van die plekken waar je om een of andere reden steeds terugkomt of maar niet weggeraakt. Zo hadden we Santa Cruz, El Bolson, Cochrane, … En zo ook is Santiago de Chili! Met veel schietgebedjes voor een veilige rit en veel films voor […]

Gkes / Atacama Chili Hoewel de skyline van de Atacama gebeiteld zit met vulkanen, de een al spitser, de ander al witter, trekken wij op zoektocht naar een impactkrater. De Tambillo of Morikani is, op de beroemde en iets jongere versie in Arizona na, zowat de meest intacte meteorietinslagkrater op aarde. Bart L. bezorgde ons […]

Gkes / Bolivië Net als Kaa Iya en Noell Kempff Mercado is het Reservaat Eduardo Avoroa in het uiterste zuiden van Bolivië eigenlijk makkelijker te bezoeken vanuit een buurland. We sjeezen 2000 m omhoog over een vrijwel rechte baan vanuit de Atacamawoestijn en passeren de ongemeen vriendelijke grenswachten. Al snel voegen we ons tussen een […]

Jkes / Bolivië / Na een drie uur durende busrit –taxi’s, bussen, boten, ik zie hier af- komen we terug aan in het bruisende La Paz.  De AA bussen –hele oude bussen, waar bij ons enkel Tom nog huwelijken in rijdt, verzorgen hier het openbaar vervoer.  Josse zegt dat deze bussen al heel erg veel […]

Jkes / Bolivië / We kuieren een half dagje door het centrum van La Paz.  Wanneer we een aantal camera mensen op de stoep zien willen we oversteken naar de andere kant van de straat.  Net op dat moment komen er vier wagens in vliegende vaart  aanrijden.  Er springen een paar militairen in vol ornaat […]

Jkes / Bolivië / Nadat we eindelijk de langverwachte onderdelen van de Land Rover in ontvangst kunnen nemen blijkt één van de onderdelen verkeerd te zijn.  We hebben even een uurtje nodig om dit nieuws te verwerken.  We weten ook niet direct wie zijn nek we om moeten wringen.  Mezelf of de mensen bij de […]

Een stukje geschreven door Marie over Salta en de weg naar de Atacama woestijn in Chili. In Salta de hoofdstad van de provincie Salta in Argentinie, daar verbleven wij op een camping met een zwembad van wel 1 ha groot. Het rare was daar dat toen wij er waren en het regende, iedereen in het […]

Bolivië / Jkes /Jerom en ik besluiten om nog eens een tocht te paard te doen.  We komen aan bij de paarden en worden een beetje argwanend bekeken, zo’n kleine jongen samen met zijn moeder.  Maar wanneer Jerom vlot op het paard klimt verdwijnen de vooroordelen als sneeuw voor de zon.  We vertrekken samen met […]

Argentinië / Gkes We stuiven over woeste bergpassen en eindeloze, scheve vlaktes met deinend asfalt tussen miljoenen groene manshoge struikjes. Als Guy iets aan het gaspedaal voelt, rijden we het smerige erf op -weer een toplocatie voor de bodemsaneringspecialisten onder ons- van een vriendelijke mecanieker. ’s Mans linkerwang is zo groot als de rest van […]

Argentinië / Gkes Moe na San Guillermo bezoeken we op aanraden een mecanicien in het stadje Jachal. Opnieuw veel gevijs en uiteindelijk perfectioneert een man op pensioenleeftijd het eerdere werk van onze parkwachters en berggids. Zijn maten kijken geamuseerd toe vanop hun oude stoel op de stoep met een potje maté in de hand. Weer […]

Argentinië / Gkes Met Alberto, onze Mesties berggids, gaan we ons in Rodeo, San Juan, Argentinië, registreren voor een bezoek aan Nationaal Park San Guillermo. Lena is de dag ervoor gezond genoeg verklaard door de lokale dokter (in aanwezigheid van de hospitaalhond) om op grote hoogte te verblijven. Het park omvat het zuidelijkste puntje in […]

Bolivië / Johan en Lieve / Potosi en Sucré, de twee koloniale parels van Bolivië.  Ze zijn hun naam waardig.  Twee prachtige steden met een overdaad aan koloniale architectuur.  Allemaal kleine paleizen die rond drie grote patio’s gebouwd werden.  Het is vooral Sucré dat onze harten steelt, maar eerst komen we zonder al te veel […]

Bolivië / Johan en Lieve / We komen in Tupiza aan, 100 kilometer voorbij de Argentijnse grens, in de gietende regen.  De straten zijn rivieren.  We vinden een onderkomen in La Torre.  Een fantastisch hostelletje met een zeer vriendelijke uitbater.  Roberto legt ons uit dat het national park Eduardo Avaroa, beter bekend als ‘Sud Lipez’ […]

Argentinië / Gkes Nationaal park Leoncito beschermt niet alleen een schier eindeloze struikensteppe, hoogvlakte en bergkam, het moet ook de duisternis erboven bewaken. Net als in de Chileense Elki vallei over de Andes naar het westen is deze zone, gelegen rond 30° zuiderbreedte en met 320 kristalheldere nachten per jaar een Walhalla voor astronomen. Er […]

Argentinië / Gkes De grensovergang tussen Santiago, Chili, en Mendoza, Argentinie, is dan een behoorlijke drukke hoofdroute, het is vooral een spectaculaire bergpas tussen de hoogste toppen van de wereld buiten de Himalaya. We vangen bij avondzon een glimp op van de Aconcagua (net geen 7000 m). De Andesbergketen, is hier van nature ongelijk verdeeld […]

Argentinië / Johan en Lieve / We verlaten onze idyllische kampeerplek en volgen een adem benemende –vooral Lieve haar adem als de weg tegen de bergflank kleeft en de eindeloze diepte beneden gaapt- piste naar Humahuaca.  De vuile stad herbergt een fijn schoenmakertje dat de laarzen van Jerom en mijn botinnen in een handomdraai hersteld, […]

Argentinië / Johan en Lieve / We hebben de Ruta 9 nu verlaten en rijden naar de Salinas Grandes.  In dichte wolken en druilerige regen trekken we voorzichtig een pas van 4165 meter over.  Gelukkig blijven de wolken hangen aan deze kant van de bergen en rijden we de Salinas Grandes tegemoet in open weer, […]

Argentinië / Johan en Lieve / We dalen naar Salta af op een verstikkend warme dag.  Als we op de stadscamping aankomen stikt het er van het volk.  We mogen de camping zelfs niet op voor 20u.  Niet begrijpend besluiten we op aanraden van een pompbediende, nog steeds onze goede raadgevers, een camping 15 km […]

De twee weken familiebezoek van oma, opa en tante Mieke zitten er op! Het leek even dat ze het vliegtuig niet gingen halen toen we met zijn allen vastzaten in een lift op de luchthaven van Santiago. Spijtig genoeg was het snel opgelost en hebben we afscheid moeten nemen. Marie-Josee, Marcel en Mieke zijn in […]

Argentinië / Johan en Lieve / We zijn nog steeds zuidelijk op de Ruta 40 aan het rijden en komen bij een stadje dat  iets groter is dan alle voorgaande, Cafayaté.   Vanaf hier gaan we terug noordelijk naar Salta om daarna Jujuy en vervolgens Bolivië in te duiken. Via de Ruta 68 op mooi asfalt, […]

Argentinië / Johan en Lieve / Na het geweld van de rally zoeken we terug de rust op en volgen we de legendarische Ruta 40 verder naar het zuiden.  De Ruta 40 blijft niet meer dan een bergweggetje. Langsheen de weg zien we kleine huizen van klei, vele met een voorportaal met heuse zuilen, allemaal […]

Argentinië / Johan en Lieve / Je bent er voor of je bent er tegen, maar als het gaat over grave en heel grave dingen, dan mag de Dakar wel meedoen.  En aangezien de Dakar bijna helemaal de route rijdt die wij in de tegenovergestelde richting volgen, sprak het voor zich dat we hem ergens […]

Argentinië / Johan en Lieve / Via Paso de Jama trekken wij voor de derde maal Argentinië in.  We rijden uren lang ver boven de 4000 meter langs zoutmeren en woeste bergen.  De eerste nederzetting die we tegen komen is Susques waar we willen slapen aangezien het rond de 3500 meter ligt.  De hoogte laat […]

In Santiago de Chili verbleven de Gkes een week bij Agnes en Wilfried, nu ja het woord verblijven dekt bij lange na de lading niet.  We vielen met ons gat in de boter en leefden als God in Frankrijk, bij dit door en door Belgische, maar tegelijk door en door Chileense koppel en hun drie […]

Een erg typisch hedendaags Chileens stadje is Cabildo, een eindje ten noorden van Santiago. Smal, bochtig asfalt opgesloten tussen groene muren van fruitgaarden en advocadobomen met aan weerszijden daarboven droge, hete heuvels. Uitwaaierende bebouwingslinten met kruideniers, kaarspopulieren, bushaltes, af en toe een dikke eucalyptus en hoger, op de kale bruine helling in de genadeloze zon, […]

Van het “Spaanse temperament” dat wij volgens het cliche de Zuidamerikanen toedichten hebben de Chilenen het minste. Op Chiloe lijkt een soort Scandinavische stugheid deel uit te maken van de volksaard (misschien is het het Mapuchebloed). Het centrale deel van het eiland langsheen de Panamerikaanse snelweg Ruta 5 is een ordinair, volgebouwd landschap dat in […]

De toeristenstroom naar dit machtige gebied wordt niet alleen getemperd door de fenomenale afstanden: 1400 km van Santiago tot Puerto Montt, waar de Carretera begint. Maar ook door drie overzetten waar de Jkes ons voorgingen. Twee kortere en een langere van meerdere uren. Die gaan over meren en fjorden waarlangs tot nu toe, en als […]

De Jkes zijn ons noordwaarts voorgegaan (Gletsjers en Dolfijnen) nu we het vulkanenland hebben betreden. Een van de meest zuidelijke, de Corcovado, een scherpe en witbesneeuwde, domineert de horizon rond de binnenzee tussen het vasteland en Chiloe. De vulkaan El Chaiten bij het gelijknamige dorp, barstte in 2008 uit, na een dutje van 9000 jaar. […]

Weer klinkt het refrein: Salve la selva! En een nieuwe strofe: La tragedia del Bosque Chileno Op de kwetterende tonen van de Huet Huet, een reus van een winterkoninkje op de bosbodem van het Patagonische woud We kwamen Chili binnen vanuit Argentijns Patagonie  via Chile Chico. Als we de Carretera Austral aan het westelijke uiteinde […]

Na een emotioneel afscheid van de familie reizen we met ons vijf verder.  We komen aan in Chiu-Chiu een dorpje van 300 zielen met een van de oudste Franciscanen kerken op hun Plaza Mayor. De deuren van de kerk zijn gemaakt van cactus hout en alle gebinten zijn vast gemaakt met leren riemen. Zo staat […]

Ten years ago, on our honeymoon we met two wonderful people at the most southern point of South America.  We enjoyed traveling with them and had the honor to attend their marriage a year or so later in Switzerland.  They where certainly very inspiring for us as they traveled around the world when we had […]

Na Santiago en het gezellige en erg mooie Hostal ‘Happy House’ vieren we kerst in Valparaiso.  Maar eerst pikken we de ‘rental’ van Greet en Joris op.  De beloofde pick-up Chevrolet met afsluitbaar koffergedeelte blijkt een open Toyota Hilux te zijn.  Aangezien er geen andere auto’s voorhanden zijn en de Hilux erg geschikt is voor […]

Into the wild … Niet alleen, maar met een lokale gaucho, zijn dochter Dany, het Zwitsers koppel Judith en Christ – Andri en het Spaanse koppel Ana en Moises ging ik op tocht te paard naar el Campo de Hielo Norte, de noordelijke ijsvlakte. Zo vertelde ik het verhaal aan Marie en Lena … Er […]

Lieve mensen allemaal, wij werden overladen met cadeautjes meegesleurd over de Atlantische oceaan door Greet en Joris.  Ontzettend bedankt iedereen voor de lieve brieven en de mooie cadeautjes!  Wij vierden hier met een zomers koud komkommersoepje, pasta à la Joris en een selectie fijne desserten uit de keuken van Tinne in Valparaiso, een van de […]

Als ons reisgezelschap terug verenigt is bezoeken we Coyhaique.  In deze gezellige stad is het kerstmarkt… bij 25 graden.  We verzamelen de nodige kerstcadeautjes en drinken sinds lang een lekkere echt Illy koffie.  Chili is proper en het koele zuiden doet soms een beetje Scandinavisch aan.  De Defender trekt voor een nachtje naar Puerto Cisnes […]

“De jongens” zoals Lena ze noemt,  slapen hier elke nacht 11 uur vast en diep.  In de eerste maanden van onze reis, toen de dagen kort en de nachten lang waren, sliepen ze van 20u tot 7.  Nu de dagen plots verassend lang zijn, verdwijnen ze soms tussen 21 en 22 uur in de tent […]

We vertrekken uit Los Antiguos, Argentinië. De Tehuelches-indianen noemden het “l keu konk” of “een plaats voor ouderen”. Het heeft in de zomer aangename temperaturen en er groeit hier dan volop fruit. Hier schijnt de zon 300 dagen per jaar.  Acht kilometer verder is Chile Chico.  Ik denk tot hier toe het jongste stadje van onze […]

We bezoeken de versteende wouden in Sarmiento.  Omgeven door een landschap dat met recht ‘de maanvallei’ wordt genoemd legt de erosie stelselmatig reusachtige boomstronken bloot die 60 miljoen jaar geleden, toen het hier een moerassige delta was, hier aanspoelden. De houtstructuur is perfect intact en je zou de stronken zo in een knisperend vuur leggen […]

When you’re growing up in a small town, and you’re havin’ a nervous breakdown… (Lou Reed 1942-2013) Als je uren en uren door de pampa rijdt en het heuvelachtige dorre landschap biedt niets meer dan een verdwaalde Nandu (struisvogel) of een karkas van een Guanaco (Lama), dan scherpt dat je geest.  Er liggen verborgen valleien […]

In heel Argentinië kom je langs de wegen mysterieuze heiligdommen in verschillende formaten tegen. Argentinië is heel groot, maar je komt ze in alle uithoeken tegen, van noord naar zuid.  Het opvallendste herkenningspunt, je ziet ze al van ver, zijn de rode vlaggen. Wat dichterbij ontwaar je rode kaarsen, lege of volle petflessen, rode fietsen […]

Genoeg aan de autoweg gebonden geweest. De kids hadden al bewezen wat ze waard waren tijdens de beklimming van de hoogste top van Paraguay (weliswaar een bescheiden 850 m). Nabij El Bolson werd ons de wandeling door de bovenvallei van de Blauwe Rivier, Rio Azul, aangeraden. Erop uit dus met slaapzakken, Buffalo’s en proviand. Het […]